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AP集成高端音视频/WiFi/GPS是趋势 

不同的手机多媒体方案针对不同的高中低端手机市场。中高端手机强调多媒体、娱乐及移动办公功能,通信只是基本功能,这时应用处理器(AP)就会显示其优势。因为基带+AP的架构很灵活,基带兼做多媒体处理的方案以及基带+协处理器的方案只能处理特定的多媒体功能,他们不可能做到面面俱到,也就不能满足多种需求。此外,基带+AP这一方案使得手机设计企业对基带IC的选择也更加灵活,例如可选择市场上应用广泛,稳定可靠并具有成本优势的基带IC,从而可降低设计风险。 

以前基带+AP的方案主要应用在智能手机上,几年前智能手机出货量不是很大,而市场近年开始启动,苹果iPhone的出现带动了这一潮流,因而基带+AP会越来越流行。今后手机将支持TD、GSM、WCDMA等多模制式,基带+AP将会顺应这一潮流,前景看好。 

手机平台加了AP后,对电源|稳压器管理IC提出了新的要求。以前CODEC(编解码)集成到基带,但当时功能简单,只做语音处理,但随着手机多媒体功能的不断加强,对CODEC要求不断提高,比如要求信噪比更高,支持多种音视频格式的编解码等。飞思卡尔的AP有内嵌的音频复用器(Audio MUX)功能,从而可以使基带+AP共享同一片外挂的音频CODEC芯片功能,使得系统成本得到降低。此外,CODEC今后有集成到电源管理IC上的趋势,这会带来成本上的优势。而今后基带+AP是否会封装成一颗单芯片,或设计成SoC,或分立,都会有市场,主要还是根据市场需求来定夺。 

因为智能手机都需支持操作系统,所以目前AP的功能要支持操作系统以及相关的音视频和商务功能,而今后WiFi、GPS等都会集成进去。目前已有基于飞思卡尔i.MX AP的智能手机,已集成蓝牙、GSM、WiFi、GPS,未来还将会集成WiMAX。从发展趋势看,GPS、WiFi、蓝牙、GPRS等射频器件以后会有机会集成为单芯片,这将成为另一个市场主流。 

目前AP架构主要分成DSP+CPU和单独的CPU核。单核架构往往会增加硬件加速器功能,多媒体任务由CPU与硬件加速器共同来处理。而现在基于技术、成本及功耗等原因,单核AP架构的CPU时钟比CPU+DSP架构的CPU时钟快很多,在处理多任务及商务应用方面有很大的优势。原因主要是DSP只做音视频信号处理,而操作系统、商务应用软件(OFFICE等)的指令执行只能用CPU(比方ARM核)处理,如果CPU本身速度不够快,则AP在这些方面性能会很不理想。另外其他很多方面的功能集成,比方GPS、WiFi等等,它们的应用软件的操作也都往往只能执行在CPU上,对CPU的速度也都会有很高的要求。正因为如此,单核的AP很有优势。 

3G时代的到来,对AP的处理能力提出更高要求,如实时视频传输、更快的处理能力等,相信3G启动对AP的需求也会水涨船高。 

今后AP的MIPS将不断提高,是否会取代基带还未有定论。因基带要求性能稳定,客户在选择基带时,成熟稳定是放在第一位的。谁也不敢选择一款常常会掉话、死机、接收信号不稳的手机,哪怕成本再低,因此,真正取代还需要很长一段时间。 

深圳安凯微电子技术有限公司高级产品经理杨刚能: 

新AP实现手机电视/可视电话高端应用 

手机市场的容量是巨大的,需求也是各种各样、千变万化的,也就是说有不同层次的细分市场。在手机多媒体功能三种硬件实现方式中,一是基带加协处理器,二是基带具有多媒体功能,三是基带+AP,这三种基本的硬件实现方式在其对应的细分市场内都有存在的理由和价值。 

基带具有多媒体处理功能的方案:具有成本低,产品上市快的优点,同时也存在系统相对封闭,产品同质化的缺点;基带+AP具有系统开放,性能优越,容易差异化的优点,同时也存在成本较高的缺点;而基带+协处理器基本介于上述两者之间。从市场的演化来看,基带多媒体处理能力的提高,对协处理器的市场造成的冲击是最大的,但基带+AP的市场份额却会不断提高。不论从市场分析报告,还是从开始采用基带+AP进行产品设计的公司数量看,都可以明显看出这个趋势。产生这个趋势的原因是,消费者越来越成熟,对手机的要求将会从“简单的通讯五金|工具+简单的多媒体应用”这样的手持设备转向一个“智能的个人媒体和通讯中心”,其面对的将不仅仅是通话和多媒体应用,而是多种无线连接模式下的多种媒体、数据、信息等信息的交互和处理中心,并且提供丰富的高品质的人机界面接口。这样的市场只有基带+AP的方式能够满足,而且,往往是“多种基带+AP”的方式。 

随着市场需求的不断提高,完善的多媒体功能,如强大的视频、音频、图形图像等已经是必不可少的功能。而应网络、GPS、移动电视的要求和强大商务应用的新要求,手机应用处理器将来还必须有丰富的接口并集成更完善的网络、无线数据接收和传输功能,如WiFi、WiMax、GPS、蓝牙等等,GPS导航、手机电视、可视通话、视频点播、高速上网等都可能成为手机的需求热点,这对AP提出了多方面的要求,例如:处理能力和性能要强,构建系统的成本要低、系统的功耗要小等等。综合平衡这些需求,能够取得最佳的平衡的将是ARM+DSP/ASIC架构。 

3G手机相对2G/2.5G,需要应用处理器有更强大的多媒体处理能力和快速数据传输的能力。3G不只提供快速的数据传输,更是为手机提供大数据量的多媒体应用,所以3G手机的功能定义和特定地区的3G服务网络密不可分,如何加强终端(3G手机)和网端的协同开发,争取少走弯路,双方的应用开发完美结合,并符合消费者实际需求是最大的机遇,也是最大的挑战。安凯一直关注3G的发展状况,并与上下游合作伙伴保持着密切的关系。我们本季度将推出的新一代应用处理芯片正是专门针对3G手机实现手机电视、可视电话等高端应用的。该芯片集成了H.264硬件解码、VGA显示屏|显示器件支持等功能。 

安凯是通信及数码产品AP的最主要的供应商之一。目前,在部分细分市场领域已经成为核心的供应商,受到了众多客户和设计公司的欢迎。下一步,一是我们要应对多媒体的强大需求,需要在现有多媒体功能上更上一层楼,将多媒体的功能(多制式、高性能)做到极致;二是将运行强大多媒体时AP的功耗做到最低,节约能耗,延长电池和手机待机时间;三是要进一步完善更多网络、无线传输的功能。
SA












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